¿Qué Es Un Servidor Web Y Cómo Funciona?

¿Qué es un servidor web y cómo funciona? Esta pregunta se ha hecho y seguirá haciéndose debido a que lo que se conoce como servidor web juega un importante papel en nuestras vidas diarias.

Un servidor web (también conocido como servidor HTTP) es estrictamente un sistema computacional, que aloja sitios web para que los usuarios del Internet puedan verlos. En otras palabras, cuando uno accede a un sitio web, está recurriendo a la computadora que alberga el contenido de ese sitio web, que es en realidad el servidor web.

El servidor web no solo se encarga de permitir que el contenido esté disponible para los usuarios del Internet, sino que tiene varias tareas adicionales, tales como:

  • Procesar y servir contenido estático.
  • Recibir y procesar datos de formularios.
  • Almacenar y mantener la información del usuario.
  • Conectarse a mecanismos de autenticación.
  • Realizar operaciones de bases de datos.
  • Dar soporte a protocolos de seguridad.

Cuando se solicita una página web desde un navegador web, ésta se envía al servidor web desde donde se descarga el contenido y los archivos asociados. Estos archivos se combinan para construir la página que se muestra en su pantalla. Finalmente, el servidor web envía la información al navegador para que la veas en tu computadora. Así, es una interacción continua entre cliente y servidor.

Es importante destacar que un servidor web no tiene por qué ser una computadora independiente, pues una computadora simple también puede usarse como servidor.

En las últimas décadas, los servidores web han evolucionado de manera exponencial. Han pasado de ser maquinas exclusivas para el alojamiento de contenido, a tener procesadores de última generación que permiten ofrecer la mejor calidad de servicio al usuario final.

Esta introducción nos lleva a entender que el servidor web es la base para hacer presencia en el mundo digital. Ya sea para una pequeña empresa o una gran corporación, el papel de los servidores web no es despreciable para ningún negocio.

No olvidar
  1. Comencemos con lo básico: ¿Qué es un servidor web? Un servidor web es un ordenador, alojado en una ubicación física específica, que sirve contenido web a través de Internet. Estos servidores instalan y ejecutan software de servidor web, tales como Apache o Microsoft IIS. Cada vez que solicitamos una página o un recurso desde el navegador web, la solicitud es enviada al servidor web, que la procesa, y luego envía la respuesta al navegador.
  2. El proceso de actuar como servidor se denomina “hosting”. El servidor web actúa como intermediario entre los ordenadores de la red conectados a él (por ejemplo, nuestro navegador) y los archivos que él almacena. Estos archivos son generalmente páginas web HTML, imágenes, hojas de estilo CSS y código JavaScript.
  3. Para entender mejor cómo funciona un servidor web, podemos pensar en él como un restaurante. El cheff es el servidor web; sus productos son los archivos web que almacena. Los clientes son los usuarios que quizás ya conozcamos, quienes piden platos (archivos web). El camarero es el protocolo de internet, como el HTTP, que lleva el pedido del cliente al servidor web.
  4. Al servidor web se le conoce como “host” debido al hecho de que es el anfitrión de todos estos servicios. Esta operación es posible gracias a su hardware y software específicos. Un servidor web principalmente consta de un disco duro para almacenar los recursos web, herramientas de administración, un sistema operativo y programas de servidor web.
  5. Ahora que entiendes cómo funciona un servidor web, hay dos maneras de alojar uno propio. El primer enfoque es configurar un servidor web en una computadora equipada con un sistema operativo compatible. Esta opción implica cierta experiencia técnica, así como la preparación de la computadora, la instalación del servidor web, la instalación y gestión de los archivos, etc.
  6. La segunda opción más práctica es utilizar un servicio de hosting web. Esto permite que nos conectemos a una red de servidores remotos que albergan nuestros archivos, a menudo a una tarifa plana. La ventaja de este enfoque es que no es necesario preocuparse por la configuración de servidores, herramientas de administración, seguridad ni problemas relacionados en la computadora local.
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Índice de contenido

¿Qué es un Servidor Web?

Un servidor web es un programa que almacena, procesa y entrega contenido web a los usuarios finales. Se trata de una parte crucial de Internet, ya que es la encargada de almacenar todos los archivos y contenido que se pueden ver en la red.
Todos los sitios web y contenido de ellos- como imagenes y otros contenidos multimedia- son servidos desde un servidor.
Los servidores web se ejecutan en sistemas operativos como Linux, Windows y macOS, entre otros. Estos sistemas operativos contienen un servidor web que recibe peticiones de los navegadores web y posteriormente envía contenido web de vuelta, incluyendo:

  • HTML
  • Imágenes
  • Scripts
  • CSS
  • Otros contenidos

Los servidores web también ejecutan scripts que generan contenido dinámico que los usuarios finales ven en sus navegadores web solicitando el contenido. Algunos ejemplos de contenido dinámico son:

  • Formularios para llenar y enviar
  • Comentarios de los usuarios
  • Resultados de búsqueda
  • Videos
  • Juegos

Estos contenidos dinámicos se crean con lenguajes de programación como PHP, JavaScript, ASP.NET y Python, entre otros. El servidor web recibe las peticiones de los navegadores web y ejecuta los scripts correspondientes. Estos scripts producen el contenido dinámico o HTML estático plano que el usuario ve en su navegador web.

¿Cuáles son los Tipos Principales de Servidores Web?

Los servidores web son un tipo de computadora que actúa como administrador de contenido para los usuarios de Internet. Estas computadoras, regulan el flujo de información entre el usuario y los diferentes sitios web. Los servidores web están equipados con los programas necesarios y ofrecen servicios de almacenamiento que permiten a los usuarios acceder a los datos en línea. A continuación se enumeran los principales tipos de servidores web:

  • 1. Servidor Dedicado o Compartido: Un servidor dedicado es un servidor que sirve únicamente un sitio web, mientras que un servidor compartido sirve varios sitios web al mismo tiempo. Estos servidores permiten alojamiento sin interrupciones, soporte técnico, seguridad y almacenamiento.
  • 2. Servidores Virtuales Privados (VPS): Estos servidores ofrecen una mayor seguridad porque se encuentran separados de otros servidores. Esta separación física garantiza que cada servidor no afecte a los demás. Los VPS también se pueden utilizar para alojar sitios web, procesamiento de correos y transferencia de archivos.
  • 3. Servidores Dedicados: Los servidores dedicados ofrecen alojamiento personalizado y le dan al usuario el control completo sobre el hardware y el software del servidor. Estos servidores funcionan bien para grandes sitios web con mucho tráfico ya que necesitan un poder de procesamiento y una banda ancha alta.
  • 4. Servidores Cloud: Estos servidores se componen de varios servidores ubicados en distintas localidades, que actúan como una sola unidad. Estos servidores se usan para albergar sitios web y aplicaciones que requieren escala y flexibilidad en tiempo real.

¿Cómo Funciona el Protocolo HTTP?

El Protocolo de Transferencia de Hipertexto (HTTP) es un protocolo de red con un objetivo sencillo: transferir archivos de hipertexto. Desarrollado en 1990, el HTTP es el protocolo comúnmente usado para la interacción entre servidor y navegador. El proporciona una forma estándar para permitir que los servidores web envíen contenido a los navegadores web, y a los usuarios finales obtener el contenido desde sitios web.

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Lenguajes de Intercambio
La comunicación entre servidor y navegador se realiza mediante ciertos lenguajes de intercambio. Estos lenguajes permiten al servidor enviar datos e información al navegador web para que el navegador pueda comprender los mensajes recibidos y visualizarlos adecuadamente. Estos lenguajes son habitualmente HTML, XML, CSS, JavaScript entre otros.

URL
La dirección web o URL que recibimos del servidor está compuesta por varias partes. La primera parte es el protocolo, HTTP o HTTPS, el cuál indica el tipo de protocolo de transferencia de datos que va a utilizar el servidor. La segunda parte contiene el nombre del servidor web. Luego, viene la ruta de ubicación de los recursos en el servidor y la ubicación hasta el archivo deseado.

Petición/Respuesta
Cuando un navegador web envía una petición al servidor, esta se compone de varios tipos de información. Primero hay headers, datos adicionales como el tipo de navegador, que sonpequeños trozos de información acerca de la petición que ayudan al servidor a procesarla.

Después viene el cuerpo de la petición, el cual contiene información general sobre el recurso solicitado, como el nombre de archivos,etc.. Por último, el servidor envía una respuesta al navegador en la forma de headers que contienen metadatos sobre el recurso pedido y que específica el estado de la petición, y un cuerpo conteniendo el recurso pedido.

¿Qué Funciones Realizan los Servidores Web?

Los servidores web son sistemas informáticos encargados de almacenar, procesar y entregar contenido solicitado a través de la red. Estos servidores reciben solicitudes de los usuarios que requieren ver o descargar contenido desde un sitio web. A continuación se detallan algunas funciones realizadas por los servidores web:

  • Almacenamiento de archivos: Los servidores web almacenan todos los archivos y contenido de un sitio web, lo cual incluye imágenes, texto, audio, video, y cualquier otro tipo de contenido que el usuario desee mostrar.
  • Procesamiento de datos: El servidor web puede procesar datos recibidos del cliente para manipularlos y enviarles la información deseada.
  • Gestión de accesos: El servidor web puede controlar los accesos de los usuarios al contenido que almacena, permitiendo la visualización de ciertas partes de este contenido dependiendo del nivel de acceso que tenga el usuario.
  • Seguridad:Los servidores web también albergan una serie de seguridades para mantener el contenido protegido y prevenir ataques externos como malware y virus.
  • Administración de dominios: Los servidores web también se encargan de la administración de los dominios asociados a un sitio web, registrando las direcciones IP, gestionando el tráfico del sitio y actualizando los servidores DNS.
  • Servicios adicionales: Algunos servidores web también ofrecen herramientas y servicios adicionales como gestores de contenido, base de datos, plataformas de blog, aplicaciones web, etc.

¿Qué Elementos Necesita un Servidor Web para Funcionar?

Para que un servidor web funcione correctamente, es importante contar con ciertos elementos: hardware, software y configuración de red. Un servidor web es la pieza vital de una red informática que permite el intercambio de información entre clientes y servidores. Aquí describiremos cada uno de los elementos necesarios para que un servidor web funcione de manera adecuada.

Hardware: Es imprescindible contar con un hardware adecuado para un servidor web, ya que el albergar y procesar la información y las solicitudes requiere de un equipo poderoso. Esto incluye una unidad central de procesamiento (CPU), memoria RAM y unidad de almacenamiento para almacenar todos los archivos del servidor.

Software: El software ideal sería un sistema operativo diseñado específicamente para servidores como Windows Server o Linux Server. El segundo elemento obligatorio es un servidor web que ayudará a administrar las solicitudes entrantes, como Apache o IIS. Además, se necesita un servidor de correo electrónico, como Sendmail o Postfix; un servidor de base de datos, como MySQL o MariaDB; y un servidor DNS para establecer dominios.

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Configuración de Red: Un servidor web debe estar conectado a una red segura, que puede ser interna o externa. El servidor debe tener su propia dirección IP única y necesita un puerto de entrada abierto para recibir solicitudes. También se necesita un enrutador que permita la comunicación entre los clientes y el servidor. Por último, los usuarios deben contar con un nombre de usuario y una contraseña que les permita acceder al servidor.

¿Cómo Se Monitorea y Administra un Servidor Web?

Monitorear y administrar un servidor web es vital para el correcto funcionamiento y mantenimiento de un sitio web. Muchas veces los administradores de servidores web necesitan tener acceso remoto al servidor para optimizar su configuración o detectar problemas. Esto se puede lograr a través de algunas herramientas de monitoreo y administración de servidores web.

Monitorización:
Para comenzar con la monitorización del servidor, se necesitan herramientas específicas que nos ayuden a detectar cualquier anomalía en el desempeño de los elementos físicos o lógicos del servidor. Algunas de las principales herramientas de monitorización de servidores web incluyen:

  • Pingdom
  • Uptime Robot
  • Datadog
  • CloudFlare

Estas herramientas ayudarán a detectar los recursos que se están usando en el servidor. Monitorear el uso de CPU, memoria, ancho de banda y discos duros nos ayudará a determinar cuándo es necesario realizar ajustes y optimizaciones.

Administración:
Además de la monitorización, el servidor necesita ser administrado de forma adecuada. Esto significa que realizará labores tales como crear cuentas de usuario, instalar software, configurar aplicaciones y otros aspectos importantes. Las principales herramientas de administración de servidor incluyen:

  • cPanel
  • Plesk
  • DirectAdmin
  • WebMin

Las herramientas de administración de servidor hacen que sea mucho más fácil gestionar y mantener un servidor. Estas herramientas ofrecen una interfaz de usuario amigable, así como un conjunto completo de características para ayudar a los administradores a garantizar que el servidor siempre está funcionando de forma óptima.

Por último

En conclusión, un servidor web es una computadora o un programa que almacena y ofrece contenido a través de Internet. Esto puede incluir desde el contenido estático como imágenes, hasta contenido dinámico como bases de datos. Cuando se solicita una página web, los servidores web envían la información necesaria para mostrarla. Esto incluye:

  • Los archivos HTML que contienen el contenido de la página y la estructura.
  • Los archivos CSS que contienen las hojas de estilo para el diseño de la página.
  • Los archivos JavaScript que contienen código para agregar funcionalidad a la página.
  • Los archivos multimedia como imágenes, audio y vídeo.

En definitiva, un servidor web es una herramienta indispensable para la creación de sitios web modernos. Ofrece una gran variedad de contenido a los usuarios a través de Internet, permitiendo a los desarrolladores crear páginas web ricas en contenido y funcionalidad.

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